女性普遍更长寿?不能只看平均值

女性普遍更长寿?不能只看平均值

本文来自微信公众号:生物世界 (ID:ibioworld),作者:甲遇庚,编辑:王多鱼,原文标题:《颠覆认知:男性比女性长寿的概率很高,尤其是已婚且受过高等教育的男性》,题图来自:视觉中国

在世界各地,女性寿命比男性更长似乎是一个普遍现象。据世界卫生组织(WHO)的数据显示,2019年,全球预期寿命的性别差异平均为4.4年。我国最新发布的《中国妇女发展纲要(2011—2020)》的内容显示:女性平均预期寿命已突破80岁;而男性预期寿命为73.64岁。

科学家们认为,导致这一现象的根源是生物学、环境和行为因素的复杂组合。例如,男性更容易吸烟、酗酒和超重。此外,雄性激素水平过高也与冒险行为有关,从而增加了死亡率;而雌性激素则在预防一些疾病中发挥了作用。

虽然男性和女性的生存率差异是客观存在的,但研究人员认为,这种基于平均寿命的结论显然过于笼统。

而最近,一项横跨全球五大洲200多年的统计分析显示,男性比女性长寿的可能性很大,尤其是那些已婚且受过高等教育的男性。

2022年8月2日,南丹麦大学人口动态跨学科中心的Marie-Pier Bergeron-Boucher博士等人在《英国医学杂志》(BMJ)旗下期刊BMJ Open上发表了题为:Probability of males to outlive females: an international comparison from 1751 to 2020的研究论文。

该研究表明,虽然男性的预期寿命通常低于女性,并且死亡率在所有年龄段也都较高,但男性比女性长寿的可能性依然很大。这些发现挑战了传统观点,并揭示了女性和男性之间更细微的寿命不平等。

许多不同种群中,人类女性或雌性动物均显示出生存优势。但研究人员表示,生存方面的性别差异通常是通过比较预期寿命来确定的,但它总结的是平均寿命,而不是个体寿命。“寿命变异”(Lifespan variation),即人口中的寿命差异已受到越来越多的关注。各种指标显示了生命长度的异质性,超出了预期寿命的范畴。

在这项新研究中,为了量化随时间推移,在不同人群中,男性比女性长寿的概率是多少,以及探讨寿命变异,该团队使用了一种特殊的统计方法,即“存活率”统计,用来研究全球各大洲199个人口种群在200多年来死亡人口的性别差异。

该方法被应用于三个人口数据集,包括人类死亡率数据库(HMD)中所有可用国家(41个)按年份和性别划分的生命表,以及东德、西德和英国的4个部分(英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰)单独的分析数据。有可用数据的最早年份是1751年(瑞典),最新年份是2020年。

研究人员还使用了《2019年世界人口展望修订版》(WPP)中的精简生命表。该数据提供了199个国家按5岁年龄组和1950~1954年和2015~2019年5年期间按性别划分的生命表。

最后,他们使用了美国2019年的全国死亡和人口统计数据,比较了不同的受教育水平和婚姻状况下男性比女性长寿的概率。

数据分析显示,在0岁时一名男性和一名女性的随机配对中,自1850年以来几乎所有年份和几乎所有人口的寿命表中,男性寿命超过女性的概率在25%到50%之间变化。只有少数国家在不同时期的这一数值高于50% 。

HMD中5个国家自1850年以来男性寿命超过女性的概率

这些国家是:1891年的冰岛;1950~1954年的约旦;1950~1964年的伊朗,1960~1969年的伊拉克;1985年之前的孟加拉国、印度和马尔代夫;以及1995~2010年的不丹。

自1950年以来所有 WPP 国家(灰色)的存活率

数据显示,在过去的200多年里,每4个男性中就有1~2个(25%~50%)比女性寿命长。这挑战了男性寿命不如女性的传统观念。

然而,在发达国家,男性比女性长寿的概率一直在下降,直到1970年代以后,在所有人口中开始才逐渐上升。男性和女性预期寿命差异的上升和下降主要归因于吸烟和其他行为差异。

在低收入和中等收入国家中,男性比女性寿命长的概率通常更高,但这并不一定意味着生存方面的性别平等程度更高。

最突出的是南亚国家,在1950至1960年代,这些国家的男性存活率均高于50% 。在印度, 5岁以下女童的死亡率高于男童,而且近年来女童的死亡率仍然较高。但自1980年代以来,15岁以上女性的死亡率低于男性。研究人员表示,这或许平衡了年轻时的不利因素。

此外,某些外部因素似乎也起到了关键作用。例如,2015年至2019年,在整个美国人口中,男性比女性长寿的概率为40%。

但这一数据因婚姻状况和受教育程度的不同而存在差异。具体而言,已婚男性比女性长寿的概率为39% ,而未婚男性比女性长寿的概率为37% ;在受教育方面,本科以上男性的这一数字为43% ,高中以下教育水平的男性为39% 。而且,受过高等教育的已婚男性比只有高中学历的未婚女性在存活率方面更有优势。

研究人员指出,夫妻关系会影响彼此的健康,这对男性尤其如此,他们比女性更能从稳定的关系中获益。因此,对预期寿命差异的盲目解读有时会导致对实际寿命不平等的扭曲认识。

该研究通讯作者Bergeron-Boucher博士解释道,少数男性的寿命确实很短,因此造成了这种差异。但也不是所有女性都比男性长寿,不长寿的女性也不在少数。例如,出生时预期寿命的10年性别差异可能与男性比女性长寿的概率为40%有关,这表明40%的男性比随机配对的女性寿命更长。因此,也不是所有的男性都有10年的劣势,这一点被单纯的比较预期寿命所忽视了。

总体而言,女性死亡率的下降速度要快于50岁以下的男性,特别是在20世纪上半叶,这主要是由于婴儿和儿童死亡情况得到改善。

此外,男性不仅在年轻时保持着生存劣势,而且在老年时也是如此。他们在20~30多岁时更容易冒险或发生意外,而且他们也更容易吸烟和酗酒,从而导致60多岁时癌症发病率和死亡率更高。

总之,这项研究提供了对寿命不平等的更全面理解。研究团队总结道,需要一种更细致的方法来解读生存中的性别差异。

论文链接:https://bmjopen.bmj.com/content/12/8/e059964

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