AXG自2021Q1成立以来已累计亏损21亿美元,JPR认为英特尔或放弃独显GPU开发

AXG自2021Q1成立以来已累计亏损21亿美元,JPR认为英特尔或放弃独显GPU开发

在2022年第二季度财报里,英特尔的无论营收还是利润都低于预期,出现了严重的下滑,促使英特尔抛弃了几个亏损的非必要业务,比如自2017年以来一直处于亏损的傲腾业务。自帕特-基尔辛格(Pat Gelsinger)上任CEO以来,英特尔已剥离了六项非核心业务,减少了15亿美元的运营成本和亏损。

市场分析机构Jon Peddie Research的负责人表示,如果英特尔的财务状况持续恶化,且加速计算和图形部门(AXG)一直未能提供具有竞争力的产品,且不能扭亏为盈,那么就有可能成为下一个被裁减的部门。

英特尔在2016年开始组建GPU团队,以谋求独立显卡和数据中心市场取得突破,在2017年从AMD招来了Raja Koduri并公开披露了其独立显卡发展计划,而开发团队的招聘一直持续到2021年。英特尔为此花费了约35亿美元开发GPU,这些投入需要得到回报。据统计,加速计算和图形业务部门自2021年第一季度成立以来,已累计亏损了21亿美元。

五年的时间里,英特尔真正意义上只发布了两款面向低端市场的GPU,用于入门级显卡和一些数据中心产品;更新了集成显卡的GPU,推出了Xe-LP架构;提供了oneAPI,可用于对跨GPU、CPU、FPGA和AI加速器之间的编程;取消了用于数据中心GPU的Xe-HP架构;Ponte Vecchio多次推迟发货(最新的原因是Intel 4制程节点延期);Xe-HPG架构GPU比原计划晚了近一年的时间。

如今数据中心发展蓬勃,而人工智能、深度学习和机器学习等一系列应用也在飞速发展,如果英特尔想谋求进一步发展,GPU业务确实很重要。与此同时,如果原有的GPU计划一直无法达到预期,或许会迫使英特尔考虑改变策略,重新规划路线,以一个更为明确的并行计算架构来应对相关的工作负载,比如像Habana Gaudi 2这样的芯片。不过停止相关GPU的开发也不代表一了百了,未来数年里英特尔依然要维护现有的产品,进行像驱动程序更新这样的工作,同时集显的GPU架构可能永远无法赶上竞争对手。

在英特尔六年前开始筹备GPU项目算起,六年来英伟达和AMD已更新了三代产品,并在研发性能更强、功能更全的GPU。同时还有许多新兴的GPU设计公司出现,其中四家在中国,两家在美国。GPU的设计思路和发展规律也出现了变化,而英特尔投入的资金似乎无法真正启动项目。

面临长期亏损且无法应对新的增长机会,让英特尔陷入两难。

Jon Peddie Research认为英特尔将面临50-50的选择,GPU业务的亏损可能还有持续数年,因为试图打入的是一个不友好和无情的市场。事实上,如今性能已不是讨论的重点,虽然英特尔一直在保持锐炫品牌的热度,不断进行宣传,不过现在最需要做的是尽快将功能齐全的GPU投放到市场,同时保证稳定的供应。

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英雄所见略同

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